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내일신문

분노한 '재보선 민심' 11개월 뒤 대선판도 뒤흔들까

지난해까지 '민주당 10년 집권론' 유력 … 여권 대선주자들 선두권

재보선서 수도권·2030대, 여권에 등돌려 … '윤석열 카드'도 부각

대선 '시계제로' … 여권 '정권심판론 극복' 야권 '쇄신·통합' 과제

등록 : 2021-04-08 11:26:10

발언하는 이재명 | 이재명 경기지사가 지난달 24일 '일산대교-미시령-마창대교 공정한 민자도로 운영 방안' 토론회에서 환영사를 하고 있다. 연합뉴스 진성철 기자

4. 7 재보선에서 정부·여당을 향한 민심의 거센 분노가 확인되면서 이 분노가 11개월 뒤 대선판도 뒤흔들지 주목된다.

지난해말까지만해도 '민주당 10년 집권론'이 유력했지만 재보선을 계기로 수도권과 2030대 표심이 요동치면서 대선판을 예측하기 어려워졌다는 진단이다. 대선까지 남은 11개월동안 여야의 대응에 따라 대선판세도 요동칠 것으로 보인다.

◆사라진 '민주당 10년 집권론' = 박근혜 탄핵 이후 2017년 대선과 2018년 지방선거, 2020년 총선에서 민주당이 연승할 때만해도 정치권에서는 '민주당 10년 집권론'이 자연스러워 보였다. 민주당 지지층이 20·30·40대에 이어 50대 전반까지 확장된데다 캐스팅보트로 꼽히는 수도권에서 우위를 보였기 때문이다.

독려하는 이낙연 | 더불어민주당 이낙연 공동 상임선대위원장이 7일 오전 국회에서 4. 7 재보궐선거 투표독려 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스 안정원 기자

대선에 내세울 후보군도 야권보다 유리해보였다. 지난해까지 여권에는 '준비된 대선주자'가 여럿 있었지만 야권에는 경쟁력 있는 대선주자가 눈에 띄지 않았다.

더욱이 제1야당 국민의힘은 이명박·박근혜의 그늘에서 벗어나지 못한 채 허우적대고 있었다. 새 인물과 새 정책으로의 쇄신은 사실상 불발됐다.

결국 정치권에서는 내년 대선도 민주당 우위로 기울 것으로 점쳤다. 하지만 지난해 중반 이후 문재인정부의 무능과 내로남불에 대한 비판이 커지더니 마침내 재보선에서 폭발하기에 이르렀다. 수도 서울과 제2도시 부산의 민심은 문재인정부를 겨냥해 분노에 가까운 표심을 드러냈다. 민주당이 우위를 보였던 서울 민심이 180도 바뀐데다, 민주당 지지층으로 꼽히던 20·30대는 물론 50대 초반까지 반문·반민주당으로 돌아선 것은 여권에게는 결정타로 받아들여진다.

투표하는 윤석열 | 윤석열 전 검찰총장이 4. 7 서울시장 보궐선거 사전투표 첫날인 2일 서울 서대문구 남가좌1동 주민센터에 마련된 투표소에 들어서고 있다. 연합뉴스 임헌정 기자

이 가운데 야권에는 윤석열이라는 경쟁력 있는 대선주자까지 부상했다. 윤 전 총장은 '반문 상징성'을 선점하면서 대선경쟁에서 순식간에 선두권으로 뛰어올랐다.

결국 재보선을 기점으로 '민주당 10년 집권론'을 뒷받침했던 조건들이 대부분 무너져버린 모양새다.

◆시계제로 들어선 대선판 = 그렇다고 재보선 결과만으로 '민주당 10년 집권론'이 사라지고, 정권교체론이 대세가 됐다고 보기는 섣부르다는 진단이다. 문재인정부의 무능과 내로남불에 분노한 민심이 재보선에서 정권심판에 무게를 실었지만, 심판정서가 11개월 뒤 대선까지 이어질지는 예측하기 어렵기 때문이다. 11개월 동안 여야의 대응을 비롯한 수많은 변수들이 뒤섞이면서 민심은 또 한차례 요동칠 가능성이 높다.

지원유세 안철수 | 국민의당 안철수 대표가 지난 5일 은평구 응암역에서 열린 국민의힘 은평갑 당원협의회의 오세훈 후보 지원유세에서 지지를 호소하고 있다. 국회사진기자단

여권으로선 정권심판론을 넘어설 국정대전환을 단행할지 주목된다. 무능 비판에 대해선 실효성 있는 대책을 내놔야하고, 내로남불 논란에 대해선 진정성 있는 반성과 겸손을 보여줘야 한다는 지적이다. 그래야 정권심판 정서를 희석시키고, 동시에 국정농단 사태를 잊지 않은 중도층과 2030대를 민주당 지지로 돌아오도록 만들수 있다는 것이다.

야권은 쇄신과 통합의 과제를 풀어내야 대선까지 연승할 수 있다는 지적이다. 국민의힘 유의동 의원은 "이번 선거는 국민의힘의 승리가 아니라 문재인정부와 민주당의 패배"라며 "(국민의힘이) 강력한 변화와 쇄신의 길을 준비하는지를 민심은 묵묵히 지켜볼 것"이라고 말했다. 국민의힘이 승리의 기쁨에 취할 게 아니라 쇄신에 매달려야할 때라는 점을 강조한 것이다.

유력 대선주자인 윤 전 총장이 당밖에 머물고 있는만큼 야권 후보단일화를 성사시키는 과제도 야권에게는 절박해 보인다.

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엄경용 기자 rabbit@naeil.com

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